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Google 強勢布局 智慧型手機市場

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  掌握全球智慧型手機發展現況之後,再來探索Google 買下HTC ODM 手機部門的緣由與後續發展態勢。究竟,這項交易將對Google 在智慧型手機市場的布局,將創造什麼樣的效益?而HTC 未來是否就此退出手機市場?其在虛擬實境(VR)的發展,又能否為其帶來新的氣象?值得我們深入探討。

 掌握全球智慧型手機發展現況之後,再來探索Google 買下HTC ODM 手機部門的緣由與後續發展態勢。究竟,這項交易將對Google 在智慧型手機市場的布局,將創造什麼樣的效益?而HTC 未來是否就此退出手機市場?其在虛擬實境(VR)的發展,又能否為其帶來新的氣象?值得我們深入探討。

 2017年9 月21 日,台灣電視與平面媒體記者,一窩蜂地擠進HTC 位於桃園的總部,這家曾經進入全球百大品牌的公司,近年來因為智慧型手機競爭過度激烈,市場銷售狀況不斷下滑,因此在這天與Google 進行一場11 億美元(約新台幣330 億元)的交易協議。根據協議,Google 將延攬原參與打造Google Pixel 手機的HTC 成員加入Google,而HTC 也將其智慧財產權非專屬授權予Google 使用,對台灣智慧型手機市場的後續發展投下一顆震撼彈。

身為Android 系統推動者,Google 在網路與行動系統平台上已站穩腳步,現在進一步強化在智慧型手機與硬體事業單位的競爭力。

Google 加強布局硬體事業單位

首先來看Google 為何進行這樣的交易。回顧過去10 年,HTC 與Google 在智慧型手機一直維持著緊密的策略夥伴關係,除了HTC 手機都採用Google 的Android 作業系統外,Google 在2016年所發表的自有品牌手機Pixel 與Pixel XL 新機,就是由HTC ODM 手機部門操刀。如今Google 買下HTC ODM 手機部門,明顯是為了進一步強化其在智慧型手機與硬體事業單位的競爭力。

Google 硬體資深副總裁Rick Osterloh 在宣布交易的記者會上指出,HTC 一直是Google 的長期策略合作夥伴,設計出許多市場公認最美麗、最高端的行動裝置。Google 非常興奮也迫不及待地歡迎HTC 團隊加入Google,為全球消費性產品注入更多的創新動能與發展。

事實上,即使在網路與行動系統平台上已經站穩腳步,Google 於硬體裝置領域一直無法大展身手,使其在手機市場的競逐一直處於拉鋸狀態,因此多年前就曾以125 億美元收購摩托羅拉行動,史稱科技產業最大的併購案。當時Google藉由買下摩托羅拉取得17,000 個專利權,但此次併購案並沒有讓其在硬體市場有較大的突破,近年來Google 依然持續積極拓展手機業務。

國際調查研究機構TrendForce 分析指出,Google 在智慧型手機的布局,早期做法是與全球手機大廠合作,藉由手機廠商既有的硬體開發能力,結合自家的軟實力,共同研發製造手機。但隨著手機科技日新月異,Google 開始積極尋找硬體研發人員,一方面是因為Google 身為Android系統推動者,不僅要與蘋果iOS 陣營抗衡,另一方面是著眼未來擴增/虛擬實境(AR / VR)與人工智慧(AI)的發展,因為隨著AI 應用逐步推展,除了語音助理服務的成熟之外,智慧型手機未來更將成為串接AI 在智慧家庭、自駕車等應用的重要媒介。

Google 在2016 年所發表的自有品牌手機Pixel 與Pixel XL新機,就是由HTC ODM 手機部門操

 

以Google 及HTC 合作的第一代Pixel 手機而言,全球有將近240 萬支的生產銷售表現;已於2017 年10 月4 日發表的Pixel 2,也由HTC 操刀,TrendForce 預估,Pixel 全系列生產銷售目標將上看300 萬支。

HTC 淡出手機市場意味濃厚

再看HTC 與Google 進行這場交易的目標與後續發展。HTC 董事長兼執行長王雪紅強調,過去HTC 在尖端科技的創新研發上,寫下令人驚艷的記錄,包括無可比擬的智慧型手機價值鏈、智慧財產權組合以及一流的人才和系統整合能力,因此HTC 一直是Google 發展Android 市場的最佳夥伴。這次和Google 共同簽訂此協議,代表雙方長期穩定的合作夥伴關係再次邁出穩定的一大步,不僅為Google 硬體業務注入強大的創新研發動能,亦確保 HTC 在智慧型手機和VIVE 虛擬實境事業可持續創新。

HTC 強調,與Google 的交易將使HTC 聚焦於自有品牌智慧型手機業務,持續執行精簡產品組合策略、提升營運效率和財務彈性。此外,HTC 仍將擁有優秀的研發人才發展自有品牌智慧型手機,繼2017 年上半年已推出的旗艦產品HTC U11,HTC 目前正積極準備下一代旗艦手機。同時,HTC 也將持續構建虛擬實境生態系統,發展VIVE 版圖,並繼續投入物聯網、擴增實境和AI 等各項領域的創新。

TrendForce 分析指出,HTC 為能有效提高獲利,從2016 年開始揮別以往機海戰術的行銷策略,轉向精簡,並以較高毛利的中高階手機為主;但因為銷售一直無法有效提振,使得截至2017年第三季底,生產數量約只有350 萬支,相較去年同期大幅衰退約6 成。預估此次交易案對HTC第四季智慧型手機生產數量助益有限,全年HTC生產數量估將落在400 萬支的水準。

台灣智慧型手機供應鏈上下游,包括半導體、PCB 電路板與面板等仍具競爭力,未來台灣手機產業仍要緊密跟上最新科技浪潮,持續贏得智慧型手機市場商機。

TrendForce 進一步分析指出,以短期影響來看,向來以研發能力著稱的HTC,對於這次與Google 的合作案,除了能解決Google 對研發人才的渴望,Google 也能進一步獲得專利授權與相關設備。同時,HTC 也能有資金挹注,解決連9季虧損的窘境,可謂是雙贏局面。但就長期影響來看,HTC 在獲得資金挹注後,將能傾全力投入極具發展潛力的VR 事業,此次攜手Google,同時也加深雙方未來AR / VR 合作的可能性。

再就HTC 自有品牌的智慧型手機發展而言,TrendForce 認為,此次交易HTC 釋出智慧型手機約7 成的研發資源,無疑重挫自家的研發能力,在銷售每況愈下的狀況之下,儼然是雪上加霜。以HTC 明年的產品規劃來看,目前除了一款搭配Qualcomm SD845 的旗艦新機之外,尚無其它計畫,顯示出此次的合作案,意味著HTC 將逐漸淡出智慧型手機市場,預估明年的生產將可能只有100 萬支的水準。

綜觀來看,Google 這次娶親HTC,顯示儘管手機市場成長力道不若以往,但仍然是科技大廠的兵家必爭之地,HTC 的ODM 手機出售雖然是台灣品牌發展的挫敗,但是台灣智慧型手機供應鏈上下游,包括半導體、PCB 電路板與面板等仍具競爭力,未來台灣手機產業仍要緊密跟上最新科技浪潮,持續贏得智慧型手機市場商機。

 

(資料來源:電電時代第119期,2017.11)